Tisch
Beschreibung: Das größte Einzelelement des Gemäldes ist der runde Holztisch in der unteren Mitte. Er steht auf vier dünnen Tischbeinen, die mittig unter dem Tisch angebracht sind. Im Verhältnis zu den Tischbeinen wirkt die Tischplatte überdimensional groß. Auf ihm befinden sich die Nahrung sowie das Geschirr. Die Familie Austen sitzt und steht um den Tisch herum.

Kulturgeschichtlicher Zusammenhang: Tische gibt es bereits seit der Antike, wo sie entweder als einfaches Gebrauchsobjekt oder als repräsentativer Luxusgegenstand angesehen wurden.

Vom Frühmittelalter bis in die Renaissance war vor allem der Tafeltisch weit verbreitet. – Der Tafeltisch bestand aus zwei Böcken, der mit losen Brettern oder Bohlen als Tischplatte belegt und bei Bedarf auf- oder abgebaut wurde. Bei der Verwendung wurde der Tafeltisch mit einem großen Tuch bedeckt, welches auch analog als Serviette benutzt wurde.

In der Spätgotik entstand der charakteristische Kastentisch. Während der italienischen Renaissance kam der Rundtisch auf, der meist auf einer säulenartigen Mittelstütze aufgebaut war. Der Wangentisch wurde im 15. Jahrhundert entwickelt.

Im 16. Jahrhundert wurde verstärkt auf den auch heute noch verstärkt verbreiteten Zargentisch zurückgegriffen. Die Tischbeine unterschieden sich dabei allerdings in Nord- und Süddeutschland in der Form. In Norddeutschland gab es dabei die Balusterform, die über Holland aus England eingeführt worden war. In Süddeutschland war es eher ein kantiges Beinprofil, geprägt durch italienische Einflüsse.

Während des 17. und 18. Jahrhunderts setzten sich neben dem massiven, ausziehbaren Esstisch auch vermehrt kleine und zierliche Tischformen auf. Weitere Grundformen wurden zu dieser Zeit nicht mehr großartig entwickelt. Dafür erfolgten Anpassungen an die jeweilige Mode.1

Deutung: Die Größe des Tisches steht für die „Größe“ der Familie Austen bzw. für die Anzahl der Kinder. Da sie insgesamt acht Kinder hatten, wären sie mit einem kleineren Tisch nicht ausgekommen. Die runde Form des Tisches hebt das Zusammengehörigkeitsgefühl und die Liebe innerhalb der Familie hervor. Sie freuen sich für Edward und fühlen sich noch immer mit ihm verbunden, obwohl er adoptiert wurde.
1 http://www.wohnen.de/Geschichte.html