In seinen Erinnerungen von 1830 sagt Goethe über seine Tätigkeit als Minister 1784:

„Das Bedürfnis, dem Herzog bei seinen mancherlei Unternehmungen, Bauten, Anlagen, praktische Ratschläge geben zu können, trieb mich zum Studium der Natur. Der Ilmenauer Bergbau hat mich viel Zeit gekostet, dafür habe ich aber auch etwas dabei gelernt und mir eine Anschauung der Natur erworben, die ich um keinen Preis umtauschen möchte."

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