Krönung Wilhelms I. zum König von Preußen am 18. Oktober 1861 in Königsberg (zeitgnössische Farblithographie)

Die Krönung des preußischen Königs Wilhelm (1861-1888), die am 18. Oktober 1861 in Königsberg stattfand, war eine Demonstration der Großmacht Preußen und des Gottesgnadentums seines Herrschers. Prinz Wilhelm hatte schon 1858 für seinen Bruder Friedrich Wilhelm IV. (1840-1861), der zunehmend in geistige Umnachtung gefallen war, die Regentschaft übernommen. Beide waren Söhne der legendenumwobenen, heiß geliebten preußischen Königin Luise (1776-1810), die ihren Zweitgeborenen schon als Kind treffend einschätzte: „Einfach, bieder und verständig ", aber ohne hervorragende Begabungen, in allen politischen Entscheidungen von Beratern und Umgebung abhängig." Die Revolutionäre von 1848 hatten Wilhelm zur Flucht ins englische Exil veranlaßt. Unter dem Einfluß seiner liberalen Frau, einer Weimarer Prinzessin, hatte sich seine reaktionäre Einstellung gemildert zu einem „bereitwilligen Reformkonservatismus ".

Nun war er durch den Tod des Bruders auf den Thron gekommen. Wieder erhoffte das aufgeschlossen-liberale Preußen von einem neuen Herrscher eine Epochenwende. Wilhelm hatte allerdings aus seiner konservativen Grundhaltung einen Hehl gemacht. Allerdings entließ er die ultrakonservativen Minister seines Bruders und ernannte eine Regierung, die insgesamt liberaler war.

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